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吸取上一奥运年“内讧”教训高尔夫“七大派”联手抗疫

发布者:betway-必威官网手机版-betway体育app 浏览26次 【2020-04-27 17:11:00】

  对于高尔夫界,4月第二周本应是热闹的日子。年度首项男子大满贯美国大师赛固定在这一时期开战。2020年赛事本应更加令人期待,因为“老虎”伍兹将要以卫冕身份,向第六件冠军绿夹克发起挑战。

  新冠肺炎肆虐却导致美国大师赛成为最早受影响的男子大满贯。早在3月中旬、各大体育赛事先后进入停摆期时,美国大师赛就已经宣布延期。

  4月6-12日的大满贯周终于到来,各大媒体的内容却不过是对往届大赛的零星回顾,让这个没有职业高尔夫的春天倍加萧瑟。在这个时刻,七大高尔夫组织的一次联合发声,给人“希望在明天”之感。虽然这条消息最终确定,2020年的男子四大满贯悉数因疫情而打乱赛期,但关心高尔夫的人,同时从中读出高尔夫重量级势力团结一致、勇抗疫情的决心。

  北京时间4月6日,七家高尔夫组织联合发布声明,通告旗下赛事的新赛程。男子四大满贯中,此前已确认延期的美国大师赛、美国PGA锦标赛公布了新比赛日期,美国公开赛也进入延期状态,英国公开赛则正式取消、来年再战。至此,2020年男子四大满贯已全部被疫情耽误。

  主流职业高尔夫界共有九项大满贯,包括男子四大满贯和女子五大满贯。女子五大满贯中,全日空锦标赛、美国女子公开赛、依云锦标赛延期,美国女子PGA锦标赛、英国女子公开赛暂时计划如期举行。九大满贯变成八大满贯,疫情对高尔夫的冲击已无法逆转;不过受耽误的赛事最终仍有机会今年举行,而且有两场女子大满贯保留原定赛期,算得上“不幸中的万幸”。

  假如新日程最终能顺利执行,受疫情冲击的高尔夫业界将获一定程度止损。正是同为在非常时期力挽狂澜,七大高尔夫组织联合起来,通过彼此沟通敲定新赛程。七大组织分别是英国皇家古老高尔夫协会(R&A)、美国高尔夫协会(USGA)、美巡赛、欧巡赛、美国女子职业高尔夫协会(LPGA)、奥古斯塔国际高尔夫俱乐部、美国职业高尔夫协会。

  七家组织相当于全球高尔夫的“七大派”。R&A和USGA犹如少林武当,江湖地位超然,因为高尔夫运动的规则就由这两家组织制定。男女子英国公开赛和美国公开赛,也由这两家组织主办。

  其他组织好比五岳剑派。奥古斯塔是美国大师赛的主办方。美国职业高尔夫协会是美国PGA锦标赛的主办方,同时与LPGA合办美国女子PGA锦标赛,与欧巡赛作为大股东的莱德杯欧洲组委会合办知名队际赛事莱德杯。美巡赛、欧巡赛、LPGA则代表职业高尔夫选手的生存基础。这些巡回赛近乎全年无休、以周为单位地组织赛事,成为职业高尔夫选手的主要生计来源。

  “七大派”一起商量,才好理顺新的高尔夫日程表。尽管官方没有提及,但可以推测其讨论一些基本原则。例如男女子大赛不撞期,大满贯赛事共有九场,要腾出九周安置赛事;然后考虑尽量将男女子大满贯分别安排成每月不超过一场;此外研究是否有空置的档期可以插入此前延误的非大满贯赛事。

  最终这些原则基本上都兼顾到。新赛程中,男子四大满贯有三场分别在8、9、11月举行。原定7月举行的英国公开赛,则综合考虑英国政府、英国卫生部等部门的政策以及专家建议后,直接取消。

  女子五大满贯未能完全做到每月一场,目前的安排为6、9、12月各一场赛事,8月有两场赛事。其中8月底举行的英国女子公开赛,尽管也由R&A主办,但R&A只取消了男子公开赛,未宣布取消女子公开赛。这可能是考虑到女子公开赛的原定比赛时间比男子公开赛晚一个月,这一个月足以让前者觅得筹备的空间。其实按原定赛程,女子五大满贯也并非每月一场,本来6月初和月底分别有美国女子公开赛和美国女子PGA锦标赛。

  另外男女子大满贯也未能实现全部错开。男子大满贯美国PGA锦标赛与女子大满贯依云锦标赛都将在8月6-9日举行。不过美国PGA锦标赛是相对分量最轻的男子大满贯,依云锦标赛则在2013年才升级为女子大满贯、大赛资历尚浅。两场相对号召力较低的男女子大赛安排在同一周,也许是综合各种情况下最合适的结果。

  巡回赛方面,目前LPGA公布的赛程最详尽,预计6月19日恢复,首场比赛为阿肯色锦标赛。三场原定将于5月举行的赛事延期,一场原定3月举行的赛事找到补赛日期。

  美巡赛计划6月15日复战,这原本是美国公开赛的档期。美国公开赛是在“七大派”协商后才宣布延期,这个决策一定有考虑疫情的影响,同时也有可能是USGA与美巡赛协商的结果——USGA可能不希望以一场大满贯作为职业高尔夫重启的标志,毕竟这时候还有很多变数,延期可以给USGA更充裕时间备战。另外美巡赛宣布正研究在原定英国公开赛和奥运高尔夫项目的档期举行赛事。

  欧巡赛则未宣布新的赛程安排,给出的理由为“情况复杂”。具体来看,大概与欧巡赛涉及更多国家有关。目前美巡赛被耽误的赛事,基本都在美国进行,而欧巡赛在4-6月期间,原计划要到马来西亚、中国、西班牙、葡萄牙、丹麦、爱尔兰、摩洛哥、瑞典、德国等九个国家比赛,足迹遍及亚欧非三大洲。不同国家的疫情发展情况不同、当地政府对大型活动的态度也不同,令欧巡赛的考虑千头万绪。

  面对新冠疫情,“七大派”合作协商,表现出一种团结姿态。相比于四年前,这种姿态令关心高尔夫的人稍觉安慰——同样是奥运年、同样遭遇病毒危机,2016年高尔夫界内部产生的分歧不甚体面。

  事情要从高尔夫界的“入奥”努力说起。自1904年圣路易斯奥运会之后,高尔夫项目开始缺席奥运会。2008年金融海啸后,高尔夫产业也受到打击。为了扩大项目影响力,高尔夫界积极申请重返奥运,包括伍兹等巨星均发声支持。2009年,业界的努力取得成功,高尔夫项目至少会在2016年和2020年奥运会中成为正式项目。

  然而,2016年里约奥运会开打前夕,巴西当地遭遇寨卡病毒疫情。一群男子高坛名将以健康安全为由退出奥运会,包括当时世界排名前四的杰森戴伊、罗里麦克罗伊、乔丹斯皮思、达斯汀约翰逊。他们的退出令男子高尔夫项目的阵容成色大减。有业界人士批评他们的行为有损高尔夫项目的奥运发展前景、从而有损高尔夫全球发展的前景。国际高尔夫联合会(IGF,高尔夫在奥运体系中的代表组织)主席彼得道森说,球员退赛是对病毒“反应过度”。

  加入到批评阵营中的还有女子职业球员。里约奥运会是女子高尔夫首次在奥运亮相,女子球员都很珍惜这个参赛机会,优秀选手几乎全部参与,而不像男士同行那样退避三舍。美国名将史黛西刘易斯当时质疑,男子球员是不是赚钱太多以致不关心奥运。

  高尔夫官员以及女子球员批评退赛球员,这已经凸显出业界内部的分歧,但更糟糕的其实是整个高尔夫界在实际行动方面对奥运的漫不经心。由于奥运高尔夫项目会占用两周赛程(男女子项目各一周),所以2016年夏天的高尔夫赛事特别密集,造成三个星期内举行两场男子大满贯,以及男女子大满贯撞期——当年的美国PGA锦标赛与英国女子公开赛在同一周举行。

  大满贯集中比赛及撞期,将损害赛事的含金量。美国PGA锦标赛抱怨与英国公开赛间隔太近,被早两个星期开赛的后者抢走风头。但同样由R&A主办的英国女子公开赛更委屈,因为与美国PGA锦标赛摆在同一周,高坛的目光肯定更多集中在更强势的男子大满贯赛场。无论如何,2016年的高尔夫夏天都因为赛程密集,造成媒体和球迷的关注度被摊薄,赛事、球员和球迷都有抱怨。

  这种冲突乌龙事件中,最值得诟病的是业界其实有足够时间协商好解决方案,但最终陷入狼狈。因为2009年高尔夫就确定入奥,七年时间理应足够理顺冲突问题。问题没有解决,外界自然认为最大的原因在于相关组织方根本没有好好规划。

  里约奥运会后,业界终于开始研究日程拥挤的对策。最终美国PGA锦标赛从过往的8月比赛,移到5月比赛。这样4-7月每个月各一场男子大满贯,不再跟奥运挤在一起;男女子大满贯也解决了撞期问题。

  本以为随着赛程问题妥善解决,2020年东京奥运会的高尔夫项目,可以真正意义上的“高手云集”。可惜新冠肺炎造成全球体育界停摆。对于高尔夫来说,此乃数十年未遇的重大危机——英国公开赛就遭遇了第二次世界大战后首次取消比赛。所幸此时此刻,高坛势力摆出合作商讨、共度时艰的姿态,这比四年前互相埋怨正面得多。

  疫情时期,其他层面上的业界团结表现也逐渐浮现。4月13日,美国职业高尔夫协会宣布成立高尔夫紧急援助基金,提供500万美元资金,帮助美国高尔夫产业从业者度过难关。资金主要来自于协会高管减薪后节约的成本,以及协会董事会成员的个人捐赠。美国职业高尔夫协会还希望通过其他组织的支持再募集250万美元。基金援助的主要对象有各地高球协会员工、低级别巡回赛的职业球员、球童等。

  尽管团结是当前主流精神,不过高尔夫界未来还要不少需要协商调和的地方,例如其他赛事之间的冲突。高尔夫赛事因疫情停摆后,主要依靠奖金谋生的职业球员,失去了最重要的收入渠道。美巡赛希望恢复比赛,创造更多机会给球员参加赛事、争取奖金,包括增加每场赛事参赛人数,甚至在同一周安排超过一场常规赛事。

  一般来说,除了大满贯或世锦赛周外,同一个巡回赛在同一周只会举办一项赛事。一周多赛最直接的结果是转播冲突,一般巡回赛自身也不愿意看到巡回赛内部赛事直接竞争。然而如今是特殊时期,不但站在球员利益考虑,一周多赛有望增加球员收入,而且对于此前延误但没法找到空挡的赛事来说,一周多赛也有可能降低赛事方的损失。只是无论好坏,一周多赛肯定避免不了赛事组织方之间的冲突。如何化解矛盾找到共赢点,就需要各方以团结至上的心态积极探讨。

  无论未来疫情如何发展,在没有大满贯的大满贯周、在一个同样被病毒困扰的奥运年,高尔夫界表现出的合作精神,已经足见高尔夫行业人的进步。假如高尔夫各大职业赛事线月重启,全球高坛这段联合抗疫的故事,不失为高球史上一段佳话。

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